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OK Winkco, Google Home Mini fait-il le job ?

Test de l'assistant vocal Google Home Mini
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OK Winkco, Google Home Mini fait-il le job ?

2018, l’annĂ©e des assistants virtuels vocaux ou la guerre entre les tĂ©nors du genre ? Probablement les deux. Mais au-delĂ  de cette tendance et mĂŞme d’une quelconque utilitĂ©, je crois que c’est la curiositĂ©… oui c’est bien ce sentiment qui m’a poussĂ© Ă  rĂ©aliser ce baptĂŞme en compagnie d’un assistant virtuel Ă  commande vocale. Factuellement le choix s’est tournĂ© vers un produit censĂ© faire le job au prix somme toute raisonnable. Après s’ĂŞtre fait marteler par quelques pages de rĂ©clames, c’est l’assistant format mini de chez Google qui « retint » mon attention.
OK Winkco, est-ce que le Google Home Mini fait le taf ?

 

Un nouveau colocataire

Puisque je suis vierge de toute pratique virtuelle et qu’il faut juger sur pièce, je me suis naturellement orientĂ© vers un assistant virtuel « bon marchĂ© ». A 59€, le Google Home Mini part avec un avantage de taille sur ses rivaux… radin mais malin le choix est totalement assumĂ©. Pour estomper ce cĂ´tĂ© grippe-sou, un autre argument est venu me cueillir. Cette enceinte connectĂ©e et intelligente est Ă©galement multilingue. Pratique en soi puisque le français et moultes autres langues (une trentaine d’ici la fin de l’annĂ©e) font parties de ses compĂ©tences lui Ă©vitant pour l’occasion toutes interprĂ©tations hasardeuses de mon « beautiful english accent ».

Si le tarif est cheap, le reste ne l’est pas pour autant. A commencer par le packaging reprenant la sobriĂ©tĂ© qui fait le succès des produits Apple.
Le design de l’objet poli tel un galet est franchement rĂ©ussi. Adoptant une surface tissus (tressage en nylon) d’Ă  peine 10cm de diamètre et disponible en 3 coloris (gris, charbon, corail), le Google Home Mini se fond parfaitement au sein de la maison quelque-soit la pièce dans laquelle il est entreposĂ©. La version corail vient d’ailleurs ponctuer la pièce d’une touche de couleur vintage plutĂ´t agrĂ©able et surtout sans ostentation.

Peu d’artifices ornent l’enceinte, un bouton mĂ©canique permettant d’activer ou dĂ©sactiver le microphone est prĂ©sent Ă  l’arrière de l’appareil et un port micro USB pour l’alimentation vient lui tenir compagnie. Quid de la nĂ©cessitĂ© de ce bouton ? Rassurer les plus soupçonneux quant aux Ă©coutes qu’opère Google (Ă©coutes dĂ©clenchĂ©es en prononçant « Ok Google » ou « Hey Google »), modĂ©rer l’utilisation de l’objet dans des contextes particuliers (en rendez-vous, etc…) ? Toujours est-il que durant ce test, ce bouton a totalement Ă©tĂ© occultĂ©.

 

 

OK let’s do it !

Est-ce qu’un assistant peut m’assister dans sa propre installation !?
Et bien c’est ce que j’ai tentĂ© de rĂ©aliser en branchant directement le Google Home Mini. ImmĂ©diatement les 4 LEDs s’animent et une voix fĂ©minine se prĂ©sente Ă  moi et me somme de tĂ©lĂ©charger l’application Google Home sur mon smartphone ou ma tablette.
Je m’exĂ©cute et lance l’application mobile. Cette dernière me demande de me connecter Ă  mon compte Google. S’ensuit la recherche de l’appareil (1 Ă  2 minutes) et la configuration de l’objet en spĂ©cifiant la pièce dans laquelle il se trouve, le rĂ©seau Wi-Fi et enfin l’assistant Google en rĂ©pĂ©tant les formules « OK Google » et « Dis Google ». Quelques usages me sont ensuite confiĂ©s (questions clĂ©s) et l’utilisation peut commencer.
Guère plus de 10 minutes sont nĂ©cessaires pour configurer l’ensemble comme il se doit.

Passons donc Ă  la pratique et force est de constater que la dĂ©tection se fait admirablement bien. Lancez un « OK Google » n’importe oĂą dans la pièce et l’objet rĂ©pond du tacotac. En revanche dans un environnement nettement plus bruyant avec de la musique, il faudra pour se faire entendre, Ă©lever la voix et parfois se rapprocher très nettement.
Puisque j’aborde la musique, glissons vers l’audio qui est probablement le point sur lequel je suis le plus mitigĂ©. Le Google Home Mini est certes une enceinte mais en dessous de ce que l’on peut attendre d’un dispositif audio. Les graves manquent cruellement de profondeur, les aigus sont irascibles, les mĂ©diums frisent le correct et la saturation intervient volume au max. Si vous ĂŞtes audiophile, le Google Home Mini au quotidien risque d’ĂŞtre insuffisant.
Notez qu’avec l’absence de sortie audio jack couplĂ©e Ă  l’incapacitĂ© d’utiliser (pour le moment ?) le bluetooth pour en faire une enceinte sans fil, vous serez en mesure de diffuser de la musique qu’en associant un service de streaming comme Spotify ou des web radios.

[MAJ 29/03/2018] Google nous aurait-il entendu ? Depuis ce jour soit, il est dĂ©sormais possible d’associer des haut-parleurs Bluetooth Ă  toute la gamme de produits Google Home (Mini compris) et ainsi utiliser les commandes vocales de Google Assistant.

Puisque l’on est dans les regrets, l’objet n’embarque aucune batterie rechargeable. Dommage qu’un si petit objet ne soit pas vraiment nomade. Il faudra nĂ©cessairement une prise secteur pour le faire fonctionner.

Au niveau des contrĂ´les, la surface de l’objet est tactile. Quelques pressions sur le cĂ´tĂ© gauche permettent de diminuer le volume et du cĂ´tĂ© droit de l’augmenter. Maintenir enfoncĂ© n’importe quel cĂ´tĂ© lance ou stoppe un mĂ©dia en cours de lecture et une pression arrĂŞte l’alarme ou le minuteur. Des fonctions qui avaient Ă©tĂ© dĂ©sactivĂ©es il y a quelques mois suite Ă  un dysfonctionnement. Un bug rapidement corrigĂ© mais qui permettait Ă  l’objet d’enregistrer de façon permanente tout ce qu’il se passait.

Test de l'enceinte connectée et intelligente Google Home Mini

Parle Ă  mon assistant

J’ai donc essayĂ© d’étrenner le Google Home Mini avec des questions plutĂ´t simples pour commencer, quel temps fera-t-il demain, quel est le programme TV ce soir sur NRJ… Arte ?
L’assistant rĂ©pond sans problème. Nous avons ensuite lancer un jeu Ă  plusieurs, notre choix s’est portĂ© sur une sĂ©rie de questions auxquelles nous devions rĂ©pondre Ă  tour de rĂ´le. Hormis le cĂ´tĂ© trivial et plutĂ´t lent de la pratique, tout se dĂ©roule très bien. Google Home Mini tente avec peine certaines notes d’humour… du mĂŞme niveau que les blagues qu’on lui demande.

Parce que toutes ces questions ça creuse, je dĂ©cide donc de me prĂ©parer un petit encas. « OK Google, donne-moi la recette du Cheese Cake ». L’assistant me rĂ©cite sa recette mais sans me donner la quantitĂ© par ingrĂ©dient. Première frustration, il en faut bien et ce ne sera pas la seule. L’IA reste bien entendu perfectible et bons nombres de ratĂ©s viendront fleurir votre expĂ©rience. La manière de poser les questions influe sur l’obtention ou non d’une rĂ©ponse satisfaisante.

La pertinence est parfois inégale.
Par exemple Ă  la question un chouia familière « Qu’est ce qu’il y a Ă  la tĂ©lĂ© ce soir ? », je n’obtiens rien de convaincant mais Ă  l’instruction absurde « OK Google, fais dodo », l’objet me rĂ©torque qu’il va essayer. Il y a donc des patterns Ă  respecter pour espĂ©rer une expĂ©rience satisfaisante.
Il sera intĂ©ressant de vĂ©rifier tous ces points d’ici quelques mois afin de mesurer le niveau d’apprentissage de l’IA et sa progression.

TrĂŞve de futilitĂ©, j’associe maintenant mon compte Spotify pour enfin balancer des punchlines du type, « OK Google, lance du Coldplay… » « … augmente le volume de 20% ». Fidèle Ă  lui-mĂŞme l’objet rĂ©pond sans moufter et s’exĂ©cute.

L’Assistant Google oeuvre pour la maison connectĂ©e et c’est Ă  mon sens le point fort de l’objet. Il vous permettra de piloter certains objets connectĂ©s affiliĂ©s au service. J’utilise le thermostat connectĂ© Nest et la Nest Cam. Je dĂ©cide donc de tester l’association avec le thermostat. Après avoir jumeler rapidement et simplement l’ensemble depuis l’application mobile, je peux dĂ©sormais Ă  la voix connaĂ®tre la tempĂ©rature de la pièce et augmenter ou diminuer de 2°C. Il est mĂŞme possible de lui demander deux instructions Ă  la fois.

Google Home Mini et le thermostat connecté Nest

Je dois l’avouer mĂŞme s’il peut paraĂ®tre ridicule de parler tout seul, piloter Ă  la voix un appareil sans devoir lever le petit doigt procure un sentiment de confort assez agrĂ©able.
Radin et feignasse, ce test ne met pas Ă  l’honneur mes qualitĂ©s, si tant est que j’en possède :)

En Octobre dernier, Google avait annoncĂ© l’arrivĂ©e des « Action on Google » en France. Ces actions permettent l’utilisation de services sur des applications spĂ©cifiques et partenaires.
En utilisant le mot clĂ© « Parler avec » et en ajoutant le nom de l’application, vous pourrez ainsi dialoguer avec le service en question.
Par exemple « Parler avec OUI.SNCF » vous permettra de dicter votre ville de dĂ©part et d’arrivĂ©e, une date et l’application s’occupera de vous renvoyer tous les propositions de billet de train vous donnant par la suite la possibilitĂ© de rĂ©server. Des enseignes comme la FNAC et Sephora font parties de ces applications affiliĂ©es.

Il est Ă©galement possible d’Ă©tendre les possibilitĂ©s du Google Home Mini avec l’usage d’IFTTT, un protocole qui permet aux services web et aux objets connectĂ©s d’Ă©changer entre eux et d’automatiser des tâches. Cette fonctionnalitĂ© n’a pas Ă©tĂ© expĂ©rimentĂ©e pour ce test. Si vous souhaitez un retour sur ce point prĂ©cis, merci de m’en faire part en commentaire.

Test de l'assistant vocal Google Home Mini

Et maintenant que vais-je faire ?

Franchir le cap est une chose, y prendre goĂ»t n’Ă©tait pas une finalitĂ© que j’avais nĂ©cessairement envisagĂ©.
Je me suis laissĂ© sĂ©duire par le principe mĂŞme de l’assistant, par l’objet de par son design, son cĂ´tĂ© compact et discret.
Personnellement la qualité audio est clairement un critère important pour ne pas multiplier ce type de source dans une même pièce. Alors quel compromis ? Pour ma part, ce Google Home Mini officiera dans le bureau, une échelle qui me conviendra largement. La prochaine étape sera donc de me procurer un Google Home voire, pour être en phase à une certaine exigence audio, le Google Home Max. Un gap de prix que je tolérerai que si je suis converti par ses qualités de son.
La suite de cette expĂ©rience avec les assistants vocaux au prochain test…

[MAJ 29/03/2018] Google nous aurait-il entendu ? Depuis ce jour soit, il est dĂ©sormais possible d’associer des haut-parleurs Bluetooth Ă  toute la gamme de produits Google Home (Mini compris) et ainsi utiliser les commandes vocales de Google Assistant.

 

Les Plus

Design plaisant & encombrement mini
Reconnaissance vocale efficace
L'IA a du répondant
Le prix, 59€
Multilingue

Les Moins

L'audio manque de punch
Pas de sortie audio
Pas mal de ratés
Absence de batterie rechargeable

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Prise en main
Design
Ergonomie
Fonctionnalités
Intérêt
Pour conclure

Ma curiosité a été sustentée, mon scepticisme atténué. Avec un prix et un format riquiqui, le Google Home Mini s'en sort très bien.
Sorti des sempiternelles questions, le point fort de l'objet réside principalement dans son rôle de chef d'orchestre de la maison connectée. Piloter ses équipements à la voix sans devoir dégainer son mobile est un confort des plus appréciables.
S'il doit constituer une source audio unique ou principale, sachez que sur ce point, l'objet reste très léger pour ne pas dire insuffisant.
Le recommander dépendra donc du contexte d'utilisation mais au prix, l'expérience vaut vraiment le détour. On pourra bien entendu compter sur Google pour gonfler la pertinence de l'IA, les services et les usages autour de l'objet.
Alors oui le Google Home Mini fait le taf !

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Anthony Isaac
Gadgetophile compulsif, j'essaie de gribouiller pour Winkco autant que faire se peut. Au plaisir de partager cela avec vous !
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